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Como gira la luna alrededor de la tierra

Como gira la luna

Los observadores en la Tierra podrían notar que la luna esencialmente mantiene el mismo lado frente a nuestro planeta a medida que pasa a través de su órbita. Esto puede llevar a la pregunta, ¿gira la luna? La respuesta es sí, aunque puede parecer contrario a lo que observan nuestros ojos.

El lado oscuro de la luna

La luna orbita la Tierra una vez cada 27.322 días. La luna también tarda aproximadamente 27 días en rotar una vez sobre su eje. Como resultado, la luna no parece estar girando, pero parece que los observadores de la Tierra se mantienen casi perfectamente quietos. Los científicos llaman a esto rotación sincrónica.

El lado de la luna que se enfrenta perpetuamente a la Tierra se conoce como el lado cercano. El lado opuesto o “posterior” es el lado lejano. A veces, el lado lejano se llama el lado oscuro de la luna, pero esto es inexacto. Cuando la luna está entre la Tierra y el sol, durante la fase de luna nueva, la parte posterior de la luna está bañada por la luz del día.

Sin embargo, la órbita y la rotación no coinciden perfectamente. La luna gira alrededor de la Tierra en una órbita elíptica, un círculo ligeramente extendido. Cuando la luna está más cerca de la Tierra, su rotación es más lenta que su viaje a través del espacio, lo que permite a los observadores ver 8 grados adicionales en el lado este. Cuando la luna está más alejada, la rotación es más rápida, por lo que se pueden ver 8 grados adicionales en el lado occidental.

Si pudieras viajar al otro lado de la luna como lo hicieron los astronautas del Apolo 8, verías una superficie muy diferente de la que estás acostumbrado a ver. Mientras que el lado cercano de la luna está alisado por maria, grandes llanuras oscuras creadas por flujos de lava solidificada, y tierras altas lunar claras, el lado lejano está muy lleno de cráteres.

Aunque no se puede ver el lado posterior de la luna desde la Tierra, la NASA y otras agencias espaciales lo han vislumbrado con satélites.

“Es sorprendente lo mucho más brillante que es la Tierra que la luna”, dijo Adam Szabo.

Órbita de la luna: Una órbita cambiante

Órbita de la luna

El período de rotación de la luna no siempre fue igual a su órbita alrededor del planeta. Al igual que la gravedad de la luna afecta las mareas oceánicas en la Tierra, la gravedad de la Tierra afecta a la luna. Pero debido a que la luna carece de un océano, la Tierra tira de su corteza, creando una protuberancia de marea en la línea que apunta hacia la Tierra.

La gravedad de la Tierra tira del bulto de marea más cercano, tratando de mantenerlo alineado. Esto crea fricción de marea que ralentiza la rotación de la luna. Con el tiempo, la rotación se desaceleró lo suficiente como para que la órbita y la rotación de la luna coincidieran, y la misma cara quedó bloqueada por mareas, apuntando para siempre hacia la Tierra.

La luna no es el único satélite que sufre fricciones con su planeta padre. Muchas otras lunas grandes en el sistema solar están bloqueadas por la marea con su compañero. De las lunas más grandes, solo la luna Hyperion de Saturno, que cae caóticamente e interactúa con otras lunas, no está sincronizada por mareas.

La rotación lunar determinó si el infame Hombre de la Luna, un patrón de cara de maria oscura en el lado que mira hacia la Tierra, terminó apuntando hacia nuestro planeta. La gravedad creó una protuberancia del lado de la Tierra en la luna, ralentizando su rotación en el pasado para crear la rotación sincrónica y manteniendo el eje lunar más largo hacia nuestro mundo.

Investigaciones recientes sugirieron que el lado de la luna frente a la Tierra estaba determinado por la rapidez con la que se ralentizaba la rotación lunar. Debido a que la luna perdió velocidad lentamente, había una posibilidad de dos a uno de que el Hombre en la Luna terminara mirando a la Tierra en lugar de mantener una vista espacial.

“La verdadera coincidencia no es que el hombre se enfrente a la Tierra”, dijo en un comunicado Oded Aharonson, un investigador de ciencia planetaria del Instituto de Tecnología de California que estudió por qué el Hombre en la Luna mira a la Tierra. En cambio, la verdadera coincidencia es que la desaceleración de la luna fue suficiente para cargar la moneda.

El caso de Plutón

La situación no se limita a los grandes planetas. El planeta enano Plutón está bloqueado por mareas en su luna Caronte, que es casi tan grande como el planeta anterior.

La Tierra (y otros planetas) no escapan completamente ilesos. Así como la Tierra ejerce fricción en el giro de la luna, la luna también ejerce fricción en la rotación de la Tierra. Como tal, la duración del día aumenta unos pocos milisegundos cada siglo.

“La luna y la Tierra se ensancharon en los cielos cuando se formaron”, dijo en un comunicado la entonces estudiante graduada Arpita Roy.

“En el momento de los dinosaurios, la Tierra completó una rotación en aproximadamente 23 horas”, dijo en un comunicado Daniel MacMillan, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “En el año 1820, una rotación tomó exactamente 24 horas, o 86,400 segundos estándar. Desde 1820, el día solar promedio ha aumentado en aproximadamente 2.5 milisegundos”.

El 30 de junio de 2012, se agregó un segundo adicional a todos los relojes de la Tierra debido a este fenómeno.

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