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Como gira la luna alrededor de la tierra

Los observadores en la Tierra podr铆an notar que la luna esencialmente mantiene el mismo lado frente a nuestro planeta a medida que pasa a trav茅s de su 贸rbita. Esto puede llevar a la pregunta, 驴gira la luna? La respuesta es s铆, aunque puede parecer contrario a lo que observan nuestros ojos.

El lado oscuro de la luna

La luna orbita la Tierra una vez cada 27.322 d铆as. La luna tambi茅n tarda aproximadamente 27 d铆as en rotar una vez sobre su eje. Como resultado, la luna no parece estar girando, pero parece que los observadores de la Tierra se mantienen casi perfectamente quietos. Los cient铆ficos llaman a esto rotaci贸n sincr贸nica.

El lado de la luna que se enfrenta perpetuamente a la Tierra se conoce como el lado cercano. El lado opuesto o “posterior” es el lado lejano. A veces, el lado lejano se llama el lado oscuro de la luna, pero esto es inexacto. Cuando la luna est谩 entre la Tierra y el sol, durante la fase de luna nueva, la parte posterior de la luna est谩 ba帽ada por la luz del d铆a.

Sin embargo, la 贸rbita y la rotaci贸n no coinciden perfectamente. La luna gira alrededor de la Tierra en una 贸rbita el铆ptica, un c铆rculo ligeramente extendido. Cuando la luna est谩 m谩s cerca de la Tierra, su rotaci贸n es m谩s lenta que su viaje a trav茅s del espacio, lo que permite a los observadores ver 8 grados adicionales en el lado este. Cuando la luna est谩 m谩s alejada, la rotaci贸n es m谩s r谩pida, por lo que se pueden ver 8 grados adicionales en el lado occidental.

Si pudieras viajar al otro lado de la luna como lo hicieron los astronautas del Apolo 8, ver铆as una superficie muy diferente de la que est谩s acostumbrado a ver. Mientras que el lado cercano de la luna est谩 alisado por maria, grandes llanuras oscuras creadas por flujos de lava solidificada, y tierras altas lunar claras, el lado lejano est谩 muy lleno de cr谩teres.

Aunque no se puede ver el lado posterior de la luna desde la Tierra, la NASA y otras agencias espaciales lo han vislumbrado con sat茅lites.

“Es sorprendente lo mucho m谩s brillante que es la Tierra que la luna”, dijo Adam Szabo.

脫rbita de la luna: Una 贸rbita cambiante

脫rbita de la luna

El per铆odo de rotaci贸n de la luna no siempre fue igual a su 贸rbita alrededor del planeta. Al igual que la gravedad de la luna afecta las mareas oce谩nicas en la Tierra, la gravedad de la Tierra afecta a la luna. Pero debido a que la luna carece de un oc茅ano, la Tierra tira de su corteza, creando una protuberancia de marea en la l铆nea que apunta hacia la Tierra.

La gravedad de la Tierra tira del bulto de marea m谩s cercano, tratando de mantenerlo alineado. Esto crea fricci贸n de marea que ralentiza la rotaci贸n de la luna. Con el tiempo, la rotaci贸n se desaceler贸 lo suficiente como para que la 贸rbita y la rotaci贸n de la luna coincidieran, y la misma cara qued贸 bloqueada por mareas, apuntando para siempre hacia la Tierra.

La luna no es el 煤nico sat茅lite que sufre fricciones con su planeta padre. Muchas otras lunas grandes en el sistema solar est谩n bloqueadas por la marea con su compa帽ero. De las lunas m谩s grandes, solo la luna Hyperion de Saturno, que cae ca贸ticamente e interact煤a con otras lunas, no est谩 sincronizada por mareas.

La rotaci贸n lunar determin贸 si el infame Hombre de la Luna, un patr贸n de cara de maria oscura en el lado que mira hacia la Tierra, termin贸 apuntando hacia nuestro planeta. La gravedad cre贸 una protuberancia del lado de la Tierra en la luna, ralentizando su rotaci贸n en el pasado para crear la rotaci贸n sincr贸nica y manteniendo el eje lunar m谩s largo hacia nuestro mundo.

Investigaciones recientes sugirieron que el lado de la luna frente a la Tierra estaba determinado por la rapidez con la que se ralentizaba la rotaci贸n lunar. Debido a que la luna perdi贸 velocidad lentamente, hab铆a una posibilidad de dos a uno de que el Hombre en la Luna terminara mirando a la Tierra en lugar de mantener una vista espacial.

“La verdadera coincidencia no es que el hombre se enfrente a la Tierra”, dijo en un comunicado Oded Aharonson, un investigador de ciencia planetaria del Instituto de Tecnolog铆a de California que estudi贸 por qu茅 el Hombre en la Luna mira a la Tierra. En cambio, la verdadera coincidencia es que la desaceleraci贸n de la luna fue suficiente para cargar la moneda.

El caso de Plut贸n

La situaci贸n no se limita a los grandes planetas. El planeta enano Plut贸n est谩 bloqueado por mareas en su luna Caronte, que es casi tan grande como el planeta anterior.

La Tierra (y otros planetas) no escapan completamente ilesos. As铆 como la Tierra ejerce fricci贸n en el giro de la luna, la luna tambi茅n ejerce fricci贸n en la rotaci贸n de la Tierra. Como tal, la duraci贸n del d铆a aumenta unos pocos milisegundos cada siglo.

“La luna y la Tierra se ensancharon en los cielos cuando se formaron”, dijo en un comunicado la entonces estudiante graduada Arpita Roy.

“En el momento de los dinosaurios, la Tierra complet贸 una rotaci贸n en aproximadamente 23 horas”, dijo en un comunicado Daniel MacMillan, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “En el a帽o 1820, una rotaci贸n tom贸 exactamente 24 horas, o 86,400 segundos est谩ndar. Desde 1820, el d铆a solar promedio ha aumentado en aproximadamente 2.5 milisegundos”.

El 30 de junio de 2012, se agreg贸 un segundo adicional a todos los relojes de la Tierra debido a este fen贸meno.