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La luna es un planeta o un satélite

La luna es un planeta o un satélite

Estamos aquí para analizar si la luna es un planeta o es un satelite, ¿quieres saberlo? así como tu existen muchas personas que se hacen la misma pregunta, y por hoy intentaremos aclarar esta duda, ¡Vamos!

Definición de planeta

¿Qué factores lo convierten en planeta a un astro celeste? La Luna es más pequeña en comparación con la Tierra, aproximadamente la cuarta parte del tamaño de nuestro planeta, que de vez en cuando oirás que nuestro sistema se denomina “planeta doble”. ¿Es esto correcto?

Definición de planeta

¿La luna es un satélite natural o un planeta?

Y todos recordamos lo rápido que cambió la definición de planeta en 2006, cuando se descubrieron más mundos similares a Plutón. Entonces, ¿puede la Luna quedarse con esa definición o está sujeta a un cambio?

Primero, es importante comprender cuál es la definición oficial de “planeta”, al menos según la Unión Astronómica Internacional. En sus propias palabras, según una votación en Praga en 2006, el sindicato tiene esta definición:

“Un planeta es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, tiene suficiente masa para que su auto-gravedad supere las fuerzas rígidas del cuerpo y asuma una forma de equilibrio hidrostático (casi redondo), y ha despejado el espacio en torno a su órbita”.

La luna es un satélite natural o un planeta

Lo que esto significa es que un planeta debe moverse alrededor del Sol (y no moverse alrededor de otra cosa), que es lo suficientemente masivo como para tener una forma redonda debido a la gravedad, y que levantará polvo o escombros en su órbita mientras se mueve alrededor del Sol.

Pero seamos claros en algo, la definición de la IAU de planeta no está exenta de controversia. Todavía hay un fuerte contingente de personas que dicen que Plutón es de hecho un planeta, incluido el investigador principal de una nave espacial (New Horizons) para examinar el mundo.

“Es una definición horrible; es una ciencia descuidada y nunca pasaría una revisión por pares”, dijo a la BBC en 2006. Dijo que la línea entre planetas enanos y planetas es demasiado artificial, y que la definición de“vecindario despejado”es confusa. Solo la Tierra tiene muchos asteroides que la siguen, o se aproximan o cruzan su órbita, por no mencionar el enorme planeta Júpiter.

Definición de un satélite

La Luna no es un fenómeno único en nuestro Sistema Solar, en el sentido de que hay otros planetas que tienen satélites a su alrededor. ¡Júpiter y Saturno tienen muchas docenas! Refiriéndose de nuevo a la IAU, la unión también dijo en 2006 que no considera a Caronte un planeta enano a pesar de su gran tamaño relativo a Plutón.

Pero el estado de Caronte como una luna podría cambiar en el futuro, reconoció la IAU. Eso es principalmente porque el centro de gravedad en el sistema no está dentro de Plutón, sino en el “espacio libre entre Plutón y Caronte”. Este centro se denomina “baricentro”, técnicamente, y en los casos de Júpiter y Saturno, por ejemplo, todos los baricentros de las diversas lunas residen “dentro” de los gigantes gigantes gaseosos.

Definición de un satélite

Sin embargo, otra advertencia: la IAU dice que “no ha habido un reconocimiento oficial de que la ubicación del baricentro esté involucrada con la definición de un satélite”. Por ahora, no tiene ninguna relación. Dicho esto, una pregunta a considerar es si el centro de la luna está dentro de la Tierra.

La respuesta en este momento es “sí”. Pero con el tiempo, ese baricentro se moverá fuera de la Tierra. Esto se debe a que la Luna está retrocediendo lentamente de nuestro planeta a una velocidad de aproximadamente 3.8 centímetros (1.5 pulgadas) por año. Tomará mucho tiempo, pero eventualmente el centro de la masa de nuestro sistema no estará dentro de nuestro planeta.

Y si vuelve a leer una entrevista de la IAU en 2006, verá que en ese momento, la IAU definió un “planeta doble” como un sistema en el que ambos cuerpos cumplen con la definición de un planeta, y el baricentro no está dentro de ninguno de los dos de los objetos. Así que por ahora, la Tierra es un planeta y la Luna un satélite, al menos bajo las reglas de la IAU.

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